Henderson Alvarez. (AP)

Un lanzador del nombre de Herbert Theodore Briggs-Buttons Briggs-hizo 20 aperturas en 1905 y, en esas 20 presentaciones, ganó ocho juegos. Cinco de esos triunfos fueron por la vía del juego completo y blanqueada, lo cual representó una proporción no balanceada de victorias por blanqueada.

Desde que Buttons hizo eso en 1905, un solo abridor ha completado una temporada con suficientes entradas para competir por el título de efectividad y terminó con blanqueadas como más del 60%. Ese pitcher fue el mexicano Fernando Valenzuela en 1981, cuando el zurdo tuvo ocho blanqueadas entre sus 13 victorias.

Estos datos podrían ser no muy relevantes cuando termine la campaña del 2014, pero sí se ven notables a esta altura de la temporada. El derecho venezolano Henderson Alvarez lleva tres victorias hasta ahora, cada una de ellas vía juego completo y blanqueada.

Alvarez tira su tercera blanqueada del 2014
Los Marlins derrotaron a los Rays por 1-0 el miércoles, que fue la tercera blanqueada de la campaña de Alvarez-una actuación de ocho hits, cero bases por bolas y cinco ponches que le valieron al diestro su tercer triunfo del año.

Alvarez se convirtió en el primer lanzador desde Edwin Jackson el 16 de julio del 2011 en tirar una blanqueada al permitir por lo menos ocho hits. Fue el primero en hacerlo en un juego que terminó 1-0 desde que lo hizo Al Leiter el 23 de septiembre del 2003.

El valenciano hizo apenas 88 pitcheos en el partido vs. Tampa Bay. Desde 1998, Baseball-Reference.com no tiene documentada ninguna blanqueada de ocho hits o más y 88 lanzamientos o menos. El 8 de abril del 2000, David Wells tiró una blanqueada de nueve hits al hacer 89 pitcheos.

Alvarez encabeza las Grandes Ligas con sus tres blanqueadas y se encuentra en la temporada en que tiene 24 años. En las últimas 20 temporadas, Alvarez es el tercer pitcher en registrar tres blanqueadas dentro de los primeros 58 juegos de su equipo. En el 2010, Roy Halladay tiró tres en los primeros 58 encuentros de los Filis, mientras que Brandon Morrow hizo exactamente lo mismo con los Azulejos del 2012.

En las últimas 30 campañas, Alvarez es apenas el cuarto lanzador en tener menos de 25 años y tirar tres blanqueadas dentro de los primeros 58 choques de su equipo. Dwight Gooden lo hizo en 1988 a sus 23 años, mientras que Tom Glavine lo hizo en 1989 a los 23 y el dominicano Ramón Martínez en 1991, también a los 23.

El último pitcher en estar en su temporada de 24 años o menos y terminar la campaña como líder de las Mayores en blanqueadas fue Dontrelle Willis (con cinco) en el 2005. Antes de Willis había sido Mark Mulder (con cuatro) en el 2001. El último derecho en lograr la hazaña había sido Roger Clemens (con siete) en 1987.

Las últimas cuatro veces que Alvarez se ha adjudicado una victoria, lo ha hecho vía la blanqueada (la racha remonta a su última apertura del año pasado, un sin hit ni carrera en el último partido de la temporada).

El último lanzador en tener una racha de esa naturaleza era David Cone en abril y mayo de 1992. Esa temporada, Cone tenía marca de 4-1 con las cuatro blanqueadas en un trecho de seis aperturas. En las dos salidas sin blanqueada-victoria, el derecho permitió ocho carreras limpias en 11.1 innings.

El último pitcher con una racha más larga de victorias por blanqueada fue Orel Hershiser, quien tuvo una de cinco en 1988.