Paul Konerko.

GLENDALE, Ariz. - La mañana del jueves fue la primera entrevista del veterano Paul Konerko durante su último entrenamiento primaveral. Es un proceso que Konerko habló, antes de las Reuniones Invernales en diciembre, luego de anunciar su decisión en regresar para su 16ta y última temporada con los Medias Blancas. El tuvo una conversación semejante durante SoxFest a fines de enero.

Pero aunque el jueves simplemente fue el primer entrenamiento del equipo completo, y todavía faltan ocho días para el primer juego de la Liga del Cactus, había un sentimiento que este es parte de la conclusión de la gran carrera del hombre conocido como "King" "El Rey" por sus compañeros de equipo. Será un papel que tendrá a Konerko jugando a medio tiempo, y también como consejero a tiempo completo, pero todavía no está enfocado en el final de su carrera.

"Yo he jugado por mucho tiempo, pero nunca he pasado un temporada donde sé "Bueno este es el final," dijo el veterano que pronto cumplirá 38 años de edad. "Saber cómo todo pasará y cómo me sentiré en momentos diferentes, ustedes tendrán que esperar y ver."

"Trataré de dar respuestas honestas mientras pasan los días. Pero no puedo responder como me voy a sentir en junio o agosto. Es difícil para mí. Yo no sé. Es la primera y última vez que estoy pasando por esto."

¿Pero cuál es el trabajo exacto de Konerko en el terreno? Básicamente es lo que le pida el dirigente Robin Ventura.

Se espera que juegue contra lanzadores zurdos en la primera base o como bateador designado. El será titular de vez en cuando contra diestros difíciles o cuando José Abreu necesite un descanso. No había forma que Konerko hubiera considerado regresar si no estuviera preparado en hacer cosas diferentes.

Y cuando se trata del trabajo como consejero, Konerko ha tenido ese papel desde que se convirtió en una parte establecida de los Medias Blancas. Micah Johnson habló durante SoxFest sobre la guía espontánea que Konerko dio durante el mini campamento de bateadores en enero, y el esfuerzo extra que Konerko le dio al mejor prospecto Courtney Hawkins. Adam Eaton explicó que Konerko lo había invitado a su hogar en Scottsdale tres o cuatro veces para batear en la caja de bateo de Konerko.

"Sabes que, todo tiene que ver con el trabajo. El es bien analítico," dijo Eaton sobre la guía de Konerko. "El diseca todas las cosas pequeñas, y como dije anteriormente, se ha mostrado durante su carrera.".

Gordon Beckham declaró que Konerko merece una vuelta de victoria y el juego merece tener a Konerko para esa vuelta de victoria. Konerko dijo que aunque aprecia el sentimiento y no quiere ofender a nadie, la idea de una vuelta de victoria estaba en el punto en contra de las razones de regresar por otra temporada.

Tanto como las metas de Konerko cada temporada cuando era más una clave del lineup, Konerko quiere jugar béisbol en su última temporada.

Cuando Adam Dunn habló del tema de la última temporada de Konerko, él dijo que su enfoque es jugar béisbol y ciertamente hablar de ese tema un poco.

"No me hará falta estar con él en la caja de bateo. No me hará falta. No me hará falta sentarme, estar en las prácticas de bateo por una hora, y hablar de cómo él no sabe jugar y como hace esto o lo otro," dijo Dunn con una sonrisa.

"Muchas personas hablan de esto o lo otro, pero cuando tú tienes a una persona que actualmente ganó una Serie Mundial y ha tenido una gran carrera, es más fácil pararse delante de algunas cosas y mostrar cómo es que se hace," dijo Dunn. "El es una persona especial."