Wandy Rodríguez. (Gene J. Puskar/AP)

BRANDENTON, Florida - La atención que acaparó la primera sesión de bullpen del dominicano Wandy Rodríguez quizás pareció algo exagerada para un veterano. Pero tratándose de un lanzador en quien los Piratas están invirtiendo US$7.5 millones en el 2014 pero que no pichea en Grandes Ligas desde el 5 de junio, tuvo lógica.

Los 28 lanzamientos que hizo el zurdo lo hicieron sonreir y representaron un paso hacia su meta de reanudar su carrera.

"Después de la sesión de bullpen, no sentí nada. Me siento muy bien", dijo Rodríguez poco después de salir del montículo.

Hubo ocasiones durante el verano pasado que Rodríguez también dijo no sentir "nada" mientras intentaba recuperarse de una lesión en el antebrazo que sostuvo en el primer inning de un juego contra Atlanta el 5 de junio. Molestias persistentes descarrilaron todas rehabilitaciones.

Pero esta vez las cosas son diferentes. El veterano tuvo meses de descanso, tal y como se lo recomendó el doctor James Andrews para lo que eventualmente fue diagnosticado como artritis.

Los Piratas tienen a Rodríguez en un programa de tiros similar al de los otros pitchers del club, pero más cauteloso. El quisqueyano tendrá dos días de reposo entre sesiones de bullpen; los demás lanzadores descansan sólo un día.