Bartolo Colón. (Marcio Jose Sanchez)

NUEVA YORK-- El pitcher Bartolo Colón y los Mets de Nueva York concretaron el sábado su acuerdo contractual, con lo cual el equipo se hizo del abridor que estaba buscando para reemplazar a su lesionado astro Matt Harvey.

El derecho dominicano y los Mets acordaron el miércoles un contrato de dos años por 20 millones de dólares durante las reuniones de invierno.

Tras estar fuera del béisbol en 2010 debido a lesiones, el ganador del Premio Cy Young de la Liga Americana en 2005 revivió su carrera con los Yanquis de Nueva York y Oakland en los últimos tres años. A pesar de que cumplirá 41 años en mayo, Colón tuvo una foja de 18-6 la temporada pasada con un promedio de carreras limpias admitidas de 2.65 para los Atléticos, en una campaña que comenzó completando una suspensión de 50 juegos por resultar positivo al uso de testosterona. Ponchó a 117 adversarios y otorgó únicamente 29 bases por bolas en 190 entradas y un tercio.

Colón, quien se había declarado agente libre, ganó sólo un total de 14 juegos en cuatro temporadas después de conseguir el trofeo Cy Young con los Angelinos. Pero desde 2011, tiene registro de 36-25 con efectividad de 3.32 y fue elegido en 2013 para participar en su tercer Juego de Estrellas.

El gerente general Sandy Alderson había dicho que prefería no firmar un contrato por más de un año con un lanzador debido a que los Mets tenían varios prospectos que pronto estarían listos para ser parte de la rotación. Pero después de varios años de recorte de presupuesto y gasto exiguo, el club de Nueva York ha desplegado algo de flexibilidad financiera.

La contratación de Colón llega poco después de que los Mets concretaron un acuerdo de 60 millones de dólares con el jardinero Curtis Granderson, asegurando los servicios del ex pelotero de los Yanquis al ser el único equipo que le ofreció un contrato por cuatro años. Además firmaron durante este receso de temporada un contrato de un año con el jardinero Chris Young por 7,25 millones de dólares.

Colón se unirá en una rotación que incluye a los lanzadores derechos Zack Wheeler y Dillon Gee, así como al zurdo Jon Niese. Nueva York está aún buscando un quinto abridor. El derecho dominicano Jenrry Mejía, propenso a las lesiones, podría ser una opción.

Harvey fue sometido a una cirugía de reconstrucción de codo y se perderá la temporada de 2014.