Ben Cherington. (Michael Dwyer/AP)

BOSTON - Llegar al receso de temporada tras haber ganado la Serie Mundial es el sueño de todo gerente general. Pero eso no significa que Ben Cherington pueda descansar este invierno. Los Medias Rojas tienen mucho trabajo por hacer y las decisiones no serán fáciles. Nunca lo son para el campeón reinante.

En el 2013, muchas cosas le salieron bien al equipo de Cherington. El roster se acopló, se mantuvo saludable y en la misma página que el manager John Farrell.

Crear semejante dinámica en temporadas consecutivas es muy difícil, lo cual explica por qué ningún equipo ha repetido como campeón desde los Yankees de 1998-2000.

Cherington fue parte de la gerencia de Boston las últimas dos veces que el club intentó coronarse en campañas consecutivas, pero ambas ocasiones, los Patirrojos se quedaron cortos.

En los próximos días, semanas, y quizás hasta meses, Cherington intentarán definir qué ajustes hacer. Muchas de esas decisiones dependerán de cuáles agentes libres permanezcan con el club y cuales partan. A continuación, le damos un vistazo al invierno que les espera a los Medias Rojas.

Elegible para el arbitraje: LD Andrew Bailey, LZ Franklin Morales, LZ Andrew Miller, LD Jinichi Tazawa, 1B/OF Mike Carp

Agentes libres: OF Jacoby Ellsbury, SS Stephen Drew, 1B Mike Napoli, C Jarrod Saltalamacchia, LD Joel Hanrahan.

Rotación: Esta quizás sea el área más estable del club de cara a la temporada baja. Los Medias Rojas cuentan con seis abridores establecidos: Jon Lester, Clay Buchholz, John Lackey, Jake Peavy, el venezolano Félix Doubront y Ryan Dempster.

No es seguro que Cherington se desprenda de uno de sus abridores durante el inverno. Lo más probable es que llegue a los entrenamientos con los seis en sus filas.

Bullpen: Koji Uehara volverá a fungir como cerrador, aunque es importante tener en cuentra que tendrá 39 años de edad la próxima temporada. Tazawa y Craig Breslow volverán a ser claves como preparadores de mesa. También se espera que el zurdo Miller, quien dominó en la primera mitad antes de sufrir una fractura en el pie izquierdo, regrese.

Es casi un hecho que los Medias Rojas cortarán vínculos con Bailey, cuyas primeras dos temporadas en Boston estuvieron plagadas por lesiones frustrantes, pero es posible que regrese con el equipo a un precio rebajado. Por su parte, Brandon Workman es un prospecto joven y talentoso que ha demostrado que puede aportar como abridor o relevista.

Receptor: A lo mínimo, los Medias Rojas saben quién será su cátcher suplente; se espera que David Ross regrese al club para una segunda campaña en dicha capacidad. Es posible que Ross vuelva a compartir la receptoría con Saltamacchia, cuyas dificultades en los playoffs quizás hayan opacado lo que fue una temporada regular sólida. Al no recibir una oferta inicial, Saltamacchia probará suerte en un mercado que debe incluir a Boston.

Primera base: Napoli es la primera opción. Aunque tuvo una mala racha en medio de la temporada, el toletero dio la cara en momentos cruciales. También aportó una defensa estelar en la primera base, algo que no se espera de un receptor convertido en inicialista. Su regreso al club podría depender de si recibe o no un acuerdo multianual.

De no firmar de nuevo a Napoli, los Medias Rojas quizás consideren a Carp, quien aprovechó su tiempo de juego al máximo en el 2013. Daniel Nava también puede defender la primera base, pero el club lo ve mayormente como jardinero.

Segunda base: Esta posición luce bien definida hasta el 2021, la última temporada en la cual los Medias Rojas tendrán control contractual sobre el intermedista Dustin Pedroia, quien pronto será operado del pulgar izquierdo y espera recuperar algo de su poder la próxima temporada.

Campo corto: Los Medias Rojas le hicieron una oferta inicial a Drew. Si el torpedero la acepta, Boston tendrá que pagarle $14.1 millones en el 2014, lo cual representa una suma un poco exagerada si tomamos en cuenta la inconsistencia de Drew al bate. No obstante, Drew es un defensor muy hábil.

Si Drew no regresa, el prospecto arubeño Xander Bogaerts podría tener la oportunidad de ganarse el puesto en su posición natural. Bogaerts fungió mayormente como tercera base en el 2013. Se sabe de lo que es capaz con el madero, pero está por verse qué tan bueno puede ser a la defensa como torpedero.

Tercera base: Si Drew renueva con el equipo, dos de los jugadores jóvenes de más promesa de Boston (Will Middlebrooks y Bogaerts) podría disputarse el puesto de antesalista. Bogaerts parece ser el favorito, dado su desempeño en los playoffs.

Jardines: Shane Victorino ganó un Guante de Oro por cuarta vez en su carrera tras mudarse del jardín central al derecho, puesto al que volverá en el 2014. Falta ver quién patrullará el bosque central. Ellsbury podría firmar con otro equipo, lo cual le daría una oportunidad a Jackie Bradley Jr. de ganarse el puesto.

En cuanto al jardín izquierdo se refiere, Farrell quedó satisfecho con la combinación de Nava y Jonny Gomes y se espera que emplee esa misma estrategia en el 2014.

Bateador designado: Tomando en cuenta todo lo que ha logrado en su tiempo con los Medias Rojas, es difícil creer que David Ortiz podría crecer su leyenda en octubre. Pero eso fue justo lo que hizo el dominicano en el 2013 y fue nombrado el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. Ortiz tendrá 38 años de edad el próximo año, pero Boston espera que les de al menos una temporada estelar más.