Johan Santana. (Julio Cortez/AP)

PORT ST. LUCIE, Florida - Los Mets aún esperan que el zurdo Johan Santana esté listo para el Día Inaugural, pero de todos modos tienen un plan de contingencia en caso de que el venezolano necesite más tiempo para prepararse.

Otro zurdo, Jon Niese, abriría el 1ro de abril si Santana no puede hacerlo, dijo el manager de Nueva York, Terry Collins. Pero el capataz reiteró que confía en que Santana estará en el montículo en el Citi Field para comenzar la temporada, aclarando unos comentarios al respecto que hizo en la radio.

"No es que sea poco probable", dijo Collins. "Sólo quise decir que si ese resulta ser el caso, tenemos que elegir a otra persona".

Se supone que Santana haría su primera apertura en la Liga de la Toronja alrededor del 10 de marzo, la fecha que los Mets le proyectaron cuando suspendieron sus actividades monticulares a principios de los entrenamientos por debilidad en el hombro.

Cualquier retraso probablemente impediría que Santana lance en el Día Inaugural. Pero aun si el oriundo de Tovar no está disponible para el 1ro de abril, no comenzaría la campaña en la lista de incapacitados.

"Si no está listo para el primer juego, creo que estará listo para el cuarto", dijo Collins.

Santana ha lanzado dos sesiones de bullpen en los entrenamientos, pero los coaches de los Mets notaron una disminución en la velocidad de su brazo en la segunda y decidieron suspender sus actividades en la lomita. Las pruebas a las que Santana se sometió posteriormente no revelaron daños estructurales en el hombro, lo cual le permitió seguir haciendo tiros largos.

En el 2012, Santana tuvo marca de 6-9 con efectividad de 4.85 en 21 aperturas por los Mets. El 1ro de junio, lanzó el primer partido sin hit ni carrera en la historia del club.