NUEVA YORK - El cerrador de los Yankees, Mariano Rivera, asegura que estará listo el Día Inaugural del 2013 para volver a hacerse cargo del noveno inning.

Rivera, de 43 años de edad, estuvo en el Yankee Stadium el miércoles para ayudar con la recolección de comida del equipo para la época navideña. El panameño indicó que "definitivamente estaré listo" para lanzar en los entrenamientos primaverales y en el primer partido de los Yankees en la temporada regular del 2013 el 1 de abril contra los Medias Rojas en el Bronx.

"No veo por qué no", dijo Rivera. "Tenemos tres, cuatro meses para llegar a ese punto. Estaré listo".

Rivera se está recuperando tras una cirugía para repararle un desgarre en la rodilla derecha que sufrió el 3 de mayo en Kansas City durante las prácticas de bateo.

Rivera firmó un contrato de un año y US$10 millones para continuar su carrera. Pretende estar al 100% pronto, pero el líder en salvamentos de todos los tiempos con 608 de por vida, más otros 42 en la postemporada, aún no llega a ese punto.

"No quiero dar un número. No quiero especular, pero me siento bien", dijo Rivera. "Mi pierna está cada vez más fuerte y eso lo es todo. Tienes que darte tiempo. Estoy poniendo de mi parte y el tiempo también está haciendo lo suyo".

Rivera recientemente participó en la grabación de un comercial en la cual tuvo que hacer tiros desde una loma, pero el taponero indicó que aún no ha comenzado a tirar seriamente.

"Mi brazo está en buen estado. Me siento bien den todo lo demás, así que pronto comenzaré a hacer tiros".

Rivera no ha estado muy pendiente de los movimientos de los Yankees durante la temporada baja, pero aplaudió la contratación de Kevin Youkilis y las negociaciones del club con el jardinero japonés Ichiro Suzuki.

Muchos fans de los Yankees tuvieron sentimientos encontrados ante la adquisición de Youkilis, de 34 años, quien se hará cargo de la tercera base tras firmar un contrato de un año y $12 millones con Nueva York.

"Lo que sí sé es que el tipo juega con todo", dijo Rivera. "Definitivamente, no le caerá bien a los (fanáticos) de los Yankees porque usó el uniforme de los Medias Rojas. No veo por qué no. No puede pensar por ellos, pero él será mi compañero y tengo que respetar eso".

Youkilis ha tenido varios altercados con los Yankees durante los años, incluyendo un encontronazo con el relevista Joba Chamberlain. El New York Post informó el miércoles que Chamberlain le dejó un mensaje de voz a Youkilis en un intento por limar asperezas.

Según Rivera, la ética de trabajo de Youkilis le permitirá encajar bien en los Yankees.

"Todos estos años que hemos competimos contra él, el tipo siempre te da lo mejor de sí", dijo Rivera. "Y eso es lo que uno quiere de cualquier jugador - que te de todo lo que tiene".