(MLB.com)

Un equipo panameño que cuenta con mucha experiencia de Serie Mundial espera que jugadores como Carlos Ruiz y Rubén Tejada los guíen en la ronda eliminatoria para el Clásico Mundial de Béisbol.

Para Panamá, el camino empieza en un lugar conocido - el Estadio Nacional Rod Carew en la Ciudad de Panamá - contra Brazil el jueves.

El panameño Roberto Kelly, quien viene de ganar la Serie Mundial con San Francisco, dirigirá a la escuadra de su país tras fungir como coach de la primera base en los Gigantes durante las últimas cinco temporadas.

El cerrador de los Yankees, Mariano Rivera, el pelotero panameño activo de más renombre, probablemente se perderá el Clásico tras estar fuera de acción durante casi todo el 2012 debido a una lesión en la rodilla. Rivera no participó en los torneos del 2006 y el 2009.

Otros lanzadores como los hermanos Manny y Alberto Acosta asumirán el reto de guiar a este equipo desde el montículo, con Ruiz detrás del plato. Ruiz, quien firmó con los Filis en 1998, llegó a Grandes Ligas en el 2006 y ayudó a Filadelfia a ganar la Serie Mundial en el 2008. Este año, fue seleccionado al Juego de Estrellas por primera vez.

A sus 40 años, el ex ligamayorista Ramiro Mendoza, quien disputó 10 campañas en la Gran Carpa con los Yankees y los Medias Rojas de 1996 al 2005, también espera lanzar por Panamá.

"Es un orgullo para mí", Mendoza le dijo a MLB.com. "Es un orgullo grande lucir el uniforme de Panamá, quiero hacerlo aquí, ante mi afición y espero no sea la última vez".

Las escuadras de cuatro países - Colombia, Brasil, Nicaragua y Panamá - disputarán en el Estadio Nacional Rod Carew la oportunidad de jugar en el Clásico en marzo. Panamá no ganó juego alguno en los primeros dos torneos.

"Es una experiencia bonita", dijo Mendoza. "Yo vengo a aportar mi granito de arena a los muchachos, pero sé que ellos tienen también mucho que aportar a Panamá".

El club también espera que otros jugadores como Tejada - quien ha jugado partes de tres temporadas con los Mets - y Luis Durango pongan la chispa.

Durango, quien lanzó en Grandes Ligas por última vez en el 2011 con Houston, se fue de 5-3 con dos boletos y una base robada como primer bate en el torneo del 2009 y fue convocado a la Gran Carpa ese mismo año.

En cuanto a Tejada, el joven torpedero busca dar más que en el Clásico 2009 tras jugar en 114 partidos por los Mets esta temporada.

"La única razón que estamos aquí es para ganar y asegurarnos un lugar en el Clásico", le dijo Tejada a MLB.com. "Lo principal es avanzar a Clásico y, si Dios quiere, todo marchará como queremos. Vengo con más experiencia ahora, así que ojalá todo salga como previsto".